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CLIMA E SALUTE

Le crescenti variabilità e imprevedibilità degli eventi estremi, influenzate dai cambiamenti climatici, possono rappresentare una minaccia per la salute e la vita stessa delle popolazioni esposte.

Le principali minacce derivano da cambiamenti imprevedibili nelle condizioni meteorologiche che aumentano la probabilità e l’intensità di ondate di calore, tempeste e inondazioni.
Si parla di ondate di calore quando si registrano temperature molto elevate per più giorni consecutivi, spesso associate a tassi elevati di umidità, forte irraggiamento solare e assenza di ventilazione. Contribuendo al peggioramento di malattie cardiovascolari e respiratorie, soprattutto tra gli anziani, le ondate di calore sono all’origine di tassi di mortalità più elevati, in particolar modo quando le comunità esposte non sono in grado di sviluppare adeguate strategie di adattamento. Nelle aree rurali, ondate di calore e calo delle precipitazioni possono aumentare la frequenza degli incendi; nelle aree urbane, durante le ondate di calore si verificano picchi di ozono e maggiori concentrazioni di composti organici volatili. Un aumento del livello di inquinanti atmosferici espone così, durante le ondate di calore, sia le zone rurali che le zone urbane a possibili conseguenze sulla salute respiratoria.
Oltre alle ondate di calore, anche l’aumento nella frequenza di altri eventi meteorologici estremi quali tempeste, cicloni e alluvioni ha conseguenze sulle vite di diverse persone, non solo incidendo sulla mortalità in occasione degli eventi stessi, ma anche con conseguenze indirette come la diffusione di malattie dovute, in particolare, alla contaminazione dell’acqua (come colera, tifo e dissenteria).

Se da questo punto di vista sono le aree urbane affollate a risultare particolarmente minacciate, le comunità più povere che dipendono da un’agricoltura di sussistenza sono esposte alla crescente imprevedibilità degli eventi meteorologici e delle piogge.
Similmente, l’innalzamento del livello del mare rappresenta un rischio per le comunità costiere che da essa dipendono per il loro sostentamento, e potrebbe spingerle a trasferirsi nell’entroterra, aumentando la densità della popolazione in alcune aree, in particolare le zone urbane, con le dovute conseguenze sanitarie.

OBIETTIVO
L’obiettivo di questo Hot Topic ICCG è quello di individuare ed evidenziare i rischi dei cambiamenti climatici sulla salute umana e dare evidenza alle migliori iniziative di adattamento, con un focus sulle implicazioni socio-economiche.
Elenchiamo di seguito le iniziative intraprese da ICCG nell’ambito e un elenco di altre fonti rilevanti per l’Hot Topic.

Arctic, Energy Poverty and Health in the Second Volume of IPCC’s AR5 F. Alice, Arctic, Energy Poverty and Health in the Second Volume of IPCC’s AR5, ICCG Reflection, aprile 2014
Climate Change, Influencing the Health of Urban Populations S. Dekker, Climate Change, Influencing the Health of Urban Populations, ICCG Reflection, marzo 2014
Climate Change and Social Determinants of Health: Innovating Climate Policy S. Dekker, Climate Change and Social Determinants of Health: Innovating Climate Policy, ICCG Reflection, febbraio 2014
Cambiamenti climatici: quali rischi per la salute? C. Carraro, Cambiamenti climatici: quali rischi per la salute?, articolo pubblicato sul Blog del Direttore ICCG Carlo Carraro, 16 gennaio 2014
Climate Change and Health: Impacts, Costs and Adaptation Strategies V. Barbi, Climate Change and Health: Impacts, Costs and Adaptation Strategies, ICCG Reflection, novembre 2013
Climate Change and Health Stephanie Calupka, Climate Change and Health, 2014
Climate change and health costs of air emissions from biofuels and gasoline J. Hill, S. Polasky, E. Nelson, D. Tilman, H. Huo, L. Ludwig, J. Neumann, H. Zheng and D. Bonta, Climate change and health costs of air emissions from biofuels and gasoline, 2009
Climate change and human health – risks and responses A. Mc.Michael, D. Campbell-Lendrum, C. Corvalan, K Ebi, A. Githeko, J. Scheraga and A. Woodward, Climate change and human health – risks and responses, 2003
Climate Change 2014: Impacts, Adaptation and Vulnerability IPCC Working Group II Contribution to AR5, Climate Change 2014: Impacts, Adaptation and Vulnerability, 2014
Food, livestock production, energy, climate change, and health A. Mc.Michael, J. Powles, C. Butler and R. Uauy, Food, livestock production, energy, climate change, and health, 2007